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간질클리닉

간질은 무엇입니까?

인간의 뇌는 무수히 많은 신경세포 들로 이루어져 있습니다. 이러한 신경세포 들은 각각이 특이한 부위로 연결되어 복잡한 회로들을 형성하고 있으며, 이런 회로들 사이 또는 회로 내의 정보 전달은 전해질의 이동에 의한 전기적인 활동에 의해 이루어집니다. 간질발작은 이러한 대뇌의 신경세포에서 일어나는 급격하고 병적인 전기적 방전 때문에 일어나는 일시적인 장애로, 이때 나타나는 증상들은 경련, 자율신경장애, 이상감각 또는 감각 소실, 의식소실 등이 나타나며 때로는 인지기능의 장애 등이 나타나기도 합니다. 이러한 간질 발작이 반복적으로 나타나는 경우를 간질이라고 하며 원인이나 연령, 증상에 따라 다양하게 세분됩니다.


간질발작과 간질은 구분해서 사용됩니다. 간질발작은 질병이라기보다는 하나의 증상으로 간질, 뇌종양, 뇌염 등을 포함하는 다양한 질환에서 나타날 수 있습니다. 특별한 유발 요인이 없이 처음 1회 간질 발작을 보인 경우 다음에 간질발작을 보일 경우는 20% 이하로 알려져 있습니다. 이러한 간질발작은 원인 유무와 상관없이 전체 인구의 약 10% 정도에서 일생에 한 번 이상 경험할 수 있으며, 이런 경우 모두가 치료를 필요로 하지는 않습니다. 간질발작과 흔히 같이 쓰는 경련이라는 용어가 있습니다. 경련은 간질발작 혹은 비간질발작 들 중 운동기능의 이상(상 하지의 까닥거림 등)이 우월하게 나타나는 증상을 말하며, 항상 간질과의 연관성을 일컫는 용어는 아닙니다. 반면에 간질은 간질발작을 유발할 수 있는 다른 질환의 증상일 수도 있으며 다양한 원인과 증상, 그리고 각각이 특이한 발생 연령을 갖기도 하여, 전체적으로는 하나의 커다란 증후군으로 생각되고 있습니다. 간질환자는 전체 인구의 약 0.5% 내지 2% 정도를 차지하여 비교적 흔한 편에 속하는 증후군이며, 전세계적으로 거의 비슷한 정도의 발병률과 유병률을 나타내고 있습니다.
간질 환자들은 특수한 경우를 제외하고는 많은 수에서 항간질약제 치료를 받으며 간질로 진단되더라도 치료를 받지 않는 경우는 약 10% 정도입니다. 2회의 간질발작을 보인 경우 다음에 다시 발작을 할 가능성은 80%를 넘는 것으로 알려져 있습니다.

간질의 원인은 어떤 것들이 있습니까?

간질의 원인은 대부분 알 수 없습니다. 현재까지 알려진 흔한 간질의 원인은 두부손상, 고열(추정), 영아기의 과도한 충격, 특정 약물이나 중독성 물질의 과다복용, 뇌 손상을 일으키는 질병(뇌염, 대뇌 기생충 감염), 소아기의 열성경련, 뇌종양, 뇌혈관기형 등이 있습니다. 간질은 일반적인 상식들과는 달리, 전염되지 않으며, 유전성이 확인된 경우는 소수이며 우리나라 에서 확인된 경우는 많지 않습니다. 간질을 일으키는 원인 이외에 간질의 소인이 있는 환자들에서 간질발작을 유발시키는 상황들은 특정한 광자극, 소리 또는 음악, 수면박탈, 음주, 과로 등이 있으며 이러한 유발 요인들은 대개 회피하거나 예방할 수 있는 것 들입니다. 간질의 소인이 없이 간질발작을 일으키는 질환들은 전해질 불균형, 저혈당 등으로, 대사성 질환들의 다수는 간질 발작을 유발할 수 있습니다.

간질의 진단은 어떻게 하나요?

간질의 진단에서 가장 중요한 것은 자세한 병력입니다. 병력이 간질의 진단에서 차지하는 비중은 80~90% 정도로 큰 비중을 차지합니다. 간질의 검사에는 혈액검사, 뇨검사 외에 뇌파검사, MRI, 핵의학검사, 24시간 비디오-뇌파검사 등이 있는데 대부분의 환자들에게서는 24시간 비디오-뇌파검사는 시행하지 않습니다. 혈핵검사와 뇨검사는 간질발작을 유발 시킬 수 있는 대사성 질환의 유무를 확인하고, 이미 항간질 약제를 복용 중인 환자들에서 측정 가능한 항간질약제의 혈중 농도 등을 검사할 수 있습니다. 뇌파 검사는 대뇌피질의 기능적인 측면을 보는 검사로 대개의 경우 발작간 뇌파에서의 이상을 확인하며 간질발작을 일으키는 부위에 대한 정보를 주기도 합니다. 일반적으로 간질 환자들에서 뇌파의 이상은 약 50% 정도에서만 나타나는 것으로 알려져 있으나, 간질의 유형에 따라 이상이 발견되는 비율이 다릅니다.
MRI는 뇌의 구조적인 이상의 유무를 확인하는 검사입니다. 최근에는 다양한 형태의 MRI 검사법들이 개발되어 구조적인 것뿐만 아니라 기능적인 측면들도 검사가 가능하게 되었습니다. 핵의학검사는 발작간 및 발작 시 발작이 시작되는 부위의 뇌 혈류가 정상인 뇌조직과 다른 점을 이용하여 간질병소를 찾는데 도움을 주는 검사입니다. 24시간 비디오-뇌파검사는 간질의 진단이 확실하지 않은 경우, 가성 간질발작의 유무를 판별할 때, 약물 난치성 간질환자 들에서 수술적 치료를 고려할 때와 같은 경우에 실시하는 검사로 비교적 소수의 환자들에서 이루어집니다.

간질의 치료는 어떻게 하나요?

간질발작이 있었던 환자에서 치료는 발작이 유발된 것인지의 여부를 판단하는 것으로 시작됩니다. 어떤 원인에 의해 간질발작이 유발된 경우는 먼저 그 유발요인을 제거하거나 회피함으로써 발작을 예방할 수도 있습니다. 비유발성인 발작의 경우라도 뇌파검사나 MRI에서 정상 소견을 보인 초 발작이나, 특수한 경우의 간질에서는 치료를 연기할 수도 있습니다. 치료가 필요하다고 결정된 간질은 약물치료가 원칙입니다. 전체적으로 약 10% 정도의 간질은 치료가 필요 없으며, 치료가 필요한 간질의 70% 정도는 한가지 약물로 치료가 가능합니다.
나머지 30% 중 약 절반 정도는 여러 가지 약물을 병용해 발작의 조절이 가능하며, 나머지에서는 약물 난치성으로 판명되어 다른 여러 가지의 치료를 시도하게 됩니다. 현재 항간질약제는 수십 년 전부터 쓰이던 약에서부터 최근에 개발된 것까지 다양한 약제들이 사용되고 있으며, 간질의 유형에 따라 선택되는 약물들에 차이가 있습니다. 간질의 치료 중 수술은 약물 난치성 또는 수술적으로 제거가 가능한 원인을 가진 환자들에서 고려되며, 다양한 방법들이 시술되고 있습니다. 간질에 대한 수술적 방법은 각각의 방법들이 서로 다른 목적과 다양한 성공률을 보입니다. 약물 및 수술적 치료 이외에 식이요법을 부수적인 치료에 도입하기도 하며, 정신과적인 상담이나 약물 등을 통해 간질에 대한 환자의 심리-정서적 상태에 대해 도움과 조언을 받을 수도 있습니다.
이상과 같이 간질은 대뇌의 기능적 이상에 의해 발생하며 적절한 치료를 받는 경우 많은 경우에서 일상생활과 사회 활동이 가능합니다. 역사적으로도 알렉산더 대왕, 시이저, 나폴레옹과 같은 정치가나, 챨스 디킨스, 파스칼, 파가니니, 바이런, 고호, 노벨 등 사회, 문화적으로 유명한 사람들이 간질 환자였음은 잘 알려진 사실입니다. 간질을 천형으로 생각하고 부끄러운 것으로 생각해 병을 숨기고 적절한 치료의 시기와 기회를 놓치는 경우가 우리나라에는 아직 많습니다. 그러나 이런 간질에 대한 잘못된 인식은 현재 조금씩 바뀌고 있습니다. 간질을 치료하는 최선의 목적은 계속되는 간질발작 들에 의해 후유증이 생기기 전에 치료를 시작하여 간질 환자들이 정상적인 사회생활을 할 수 있도록 하는 데 있습니다.

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